「豆Dad話真理」

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投稿時間:2006/12/08(Fri) 23:45
投稿人 :大黃傻貓
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標題  :Patty Patrick Bonds 的故事

著名反天主教的基督教作家James White 的姐姐 Patty Patrick Bonds 歸依天主教的故事

這個是一個美妙時刻。我站在 St. Helen Catholic Church 長廊上﹐兩手搭在兩個新朋友膊頭上。Pete 和 Rose 是新近改信天主教的新教徒﹐我是他們皈依天主教的贊助人。這是四旬期的第五個主日﹐也是教會信仰班第三次結業。
我回頭看見我女兒 Kimberly 的贊助人﹐他們正在為我女兒祈禱。站在我旁邊是我丈夫 Richard﹐他的贊助人剛好出門﹐由另外兩位頂替 - Steve 和 Janet。Steve 寫了幾部書和製作了寫錄音帶﹐最終令我丈夫改信天主教。
我必須閉目去集中精神祈禱﹐因為假如我望向四週﹐那令我難以置信的場面真的會感動得我要歡喜哭出來。
如果兩年前別人說我會成為天主教徒﹐我一定大笑﹐實在太不可思議了。可是現在我不僅改信天主教﹐還為其他人改信而禱告。最不可思議﹐是我丈夫對信仰那認定﹐他目不轉睛的看著基督的苦架﹐領受祝福。
神聽我的禱告。我通過玫瑰經裡面的代求和代禱所求的﹐就在我眼前實現了。主的名永遠受稱楊﹗


我(PATTY PATRICK BONDS)生在正統的基督教家庭(浸信派) ﹐我父親是一位浸信會牧師。
我也是著名基督教護教家 James R. White 的 大姊。(James R. White是強硬的反天主教﹐著有 The Roman Catholic Controversy) 。

我們家庭僅循聖經教導﹐聖經是我們家唯一的權威。逢星期天﹐一家人除了吃炸雞﹑薯茸外﹐我們就以聖經和教條為食糧。我父親是我懂事以來大半生的牧者。
我看著弟弟 James 成長﹐我看出他將來必定是一個在屬靈和聖經知識上有權柄的人﹐而他做到了。
我說上面一翻說話﹐是為了讓大家知道﹐我和羅馬天主教和解﹐重新回到教會﹐阻力是多麼大。

我雖然不時接觸到一些靈性和品格很好的天主教徒﹐但是我卻深信天主教是錯誤﹑非常錯誤的。我很肯定﹐任何真正重生得救的基督教徒是不可能會成為天主教徒或者會留在天主教裡面。天主教根本不屬基督教﹐她是異教的偶像崇拜。我也把我對天主教的偏見和不寬容的態度教導我幾個孩子(現在我為我所做的感到後悔) 。

一九九五年﹐神開始在我生命行祂的大能。我幼年曾經遭遇一些令我害怕和信仰受傷害的事情。但是神卻在這一年開始了祂的醫治﹐當我開始順服的時候祂就向我顯明。我從而就和神有了更親密和奇妙的關係。我感到祂的同在﹐也常常可以跟隨祂給我的啟示。我從順服裡面更加體驗和神的親密﹐我學習到作為主的門徒﹐我要隨主帶領我的方向而行而不要計較後果。
首先﹐祂改變了我部份的神學立場。我開始明白單憑信是不會改變我的生命﹐除非信心帶來順服和行動。正如約翰福音十四章二節說﹐「有 了 我 的 命 令 又 遵 守 的 、 這 人 就 是 愛 我 的 . 愛 我 的 必 蒙 我 父 愛 他 、 我 也 要 愛 他 、 並 且 要 向 他 顯 現 。」
因此所謂“FAITH ALONE”( 唯獨信心) ﹐原來似乎並不足夠。
我和父神的關係已經不再單單是理性的認知﹐而是真實的父-女關係。
我也參與一個門徒訓練組織﹐他們當時用一個特別的方法去處理門徒的信仰生命面對的問題。他們用所謂“confessors" (懺悔輔導員) ﹐這些 confessor主要由一些比較年長和信仰成熟的信徒擔任﹐會與門徒同行互相分享生命經歷。當門徒為己罪向神禱告認罪悔改求神寬恕的時候﹐他們(confessor) 會在旁邊見證。開始這種方法的人也不知道原因﹐但是他們發現這個方法對門徒生命起了很積極的作用。他們其實也找不到特別明顯的聖經教導去支持這個做法。他們也被一些人指責他們的方法和天主教太相似。他們用雅各書五章16節作為支持(所 以 你 們 要 彼 此 認 罪 、 互 相 代 求 、 使 你 們 可 以 得 醫 治 。 義 人 祈 禱 所 發 的 力 量 、 是 大 有 ?效 的 )﹐他們也承認這個做法是但靠他們經驗﹑摸索和實踐而發展出來的。
(我後來當然發現原來這個是神分給祂使徒的職分﹐見約廿22)

最大的震撼發生了。在二○○一年的 St. Patrickϧs Day﹐聖巴特里克﹐他是愛爾蘭的主保聖人。我和女兒參加一年一度的聖巴特里克巡遊慶祝﹐因為我想尋找我愛爾蘭和蘇格蘭民族的根。完了巡遊慶祝返家之後﹐我決定尋找這位愛爾蘭聖人的資料﹐看看他是什麼人。我在互聯網上面也找到好些他的著作﹐The Confession of St. Patrick。讀他的著作給我難忘的震撼﹐我竟然找到一位主裡面的弟兄。這個天主教的主教對耶穌的認識﹑了解和關係跟我一般無二。但是這樣怎麼可能﹖他明顯是一個天主教徒(一個異教徒﹑不得救的人﹗)。我無法解釋和形容那種震撼﹐但我因此走上了一條路﹐而最後這條路引領我信天主教。

我開始和兩位神放在我生命裡面的天主教徒交談。我打電話給其中一個﹐他說﹕如果我這星期到你教會聚會﹐你會到我教會聚會嗎﹖我仍然想﹐假如大家的信仰是真的那麼接近﹐我朋友來到我教會聚會的時候﹐說不定會喜歡我教會而離開天主教罷(事情是意想不到的) 。我於是第二天黃昏就去他教會參加彌撒﹐是我頭
一次。(大家可以用任何方法研究天主教﹐但是你總不會真正認識天主教﹐直至你參加一堂彌撒) 。

我坐在那裡﹐很多地方都不習慣﹐環境很陌生。但是我對於聚會裡面聽到那麼多聖經朗讀非常驚訝﹐就連他們頌唱的贊歌也都以聖經為題材。我在這次聚會裡面聽見的聖經之多﹐比我平日主日崇拜聽到的少不了(註一) 。原來所謂天主教禁止信徒讀聖經是假的。彌撒裡面對聖經非常尊重敬畏。(註二) 。接著就是聖?感恩祭) 。忽然間﹐我被主的臨在所感動。我完全被主的臨在所包裹著。我對主臨在的感受並不陌生﹐因為我信仰經驗了多次﹐但是從來沒有這一次那樣深刻﹑那麼折服和感動。我心裡面充滿問題﹕主﹐我要答案﹗方纔發生了什麼事﹖我沒有想過主你會臨到一個天主教堂﹐更別說你會充滿這裡﹗我從何處開始﹖有千萬個問題﹗聖人﹑瑪利亞﹑煉獄﹑失去救恩等。我如何開始﹖
我馬上聽到答案﹕你從感動你的那個聖懦}始罷。

我實在不知道信哪個人才對。如果我回我牧師那裡告訴他﹐我知道答案一定是﹕逃避﹐悔改﹐不要聽那些說謊者的說話﹗
可是﹐我在彌撒裡面遇到的是誰﹗祂是我的主)。我向主祈求智慧。我想起一個朋友﹐他曾經考慮過進天主教﹐而他持的信仰觀點和我現在的很多相同的地方。當時他與我分享過他的考慮﹐我很感動﹐因此我覺得我可以從他那裡得到一些客觀點的意見。我想一來他的意見比較客觀﹐二來他住得離開我聚會的城市遠﹐我可以避免因為這些事惹得教會找我麻煩。在我家庭和朋友圈子裡面﹐我這樣的行動會招致嚴重的後果。接下來整整六星期﹐他告訴我關於天主教在煉獄﹑聖嚏N稱義的教義。他給我的是實在具體而客觀的資料。我聽後大為詫異﹐天主教的信仰和我一路想當然以為的完全是兩回事。

六月﹐我另外一個朋友送了“Rome Sweet Home"這本書給我(作者 Scott Hahn 與 Kimberly Hahn 夫婦) 。要形容這書給我的衝擊實非三言兩語。
我肯定的說﹐神叫我回家(天主教) 的呼聲是非常清晰的。
接著這個月﹐我形容為地獄一樣的月份。我想在作這個重要決定之前﹐我應該尋求一個平衡的觀點。就問我自己﹐為何我覺得對反對天主教方面裝備不夠﹖論對天主教反對意見的認識和浸淫的日子﹐又有多少人及得上我呢﹖從小我就相信天主教就是哪個巴比倫的大淫婦﹐教宗就是哪個敵基督﹗我想我實在要找一個理由叫自己不要改信天主教﹐這樣子太羞人了。我讀我弟弟(James R. White ) 的書﹐和好幾個基督教裡面反對天主教的著作。但是這些書裡面的資料對我已經不再真實﹐我看到裡面是黑壓壓的壓迫﹐我對裡面內容很失望難受。裡面那種惡鬥的味道令我非常覺得難受。

在我感到絕望的時候﹐我決定聯絡 Kimberly Hahn﹐我知道她曾經經歷一段痛苦失落的日子﹐尤其她要面對丈夫改信天主教的消息﹐正如我面對這個抉擇一樣的痛苦。我只是知道她一定明白。她是我那一夜的天使。那三十分鐘的交談﹐我感受到她那對基督和祂教會(天主教)涌流不斷的愛和感情﹐我得到她的安慰和鼓勵﹐她鼓勵我只管跟隨基督的帶領﹐無論何往。我們一同祈禱﹐她給了他丈夫 Scott 私人秘書的電郵信箱﹐又是一件美好的禮物。我和 Marie Hodil成為朋友﹐她也成為教導我天主教教義的導師。

八月我們一家度假﹐我正在讀 Scott Hahn 的著作"The Father Who Keeps His Promises." 神給我一個寧靜美好的下午去讀完這書﹐而我的家人在海灘玩樂。當我把書合上﹐我走出陽臺﹐看著聖地牙哥的天空﹐我大聲對我的主﹑天上的天使天軍﹑在天堂榮耀裡面的弟兄姊妹說﹕我是天主教徒了﹐我回家了﹗

九月﹐我參加了 Order of Christian Initiation﹐信徒入門的課程﹐等待了足足七個月才到復活節復守夜(Easter Vigil) 。我數著中間的233日。整個彌撒我很辛苦的忍住不哭出來﹐尤其在聖擊漈t體聖血時候﹐因為我真渴望可以得到主基督﹐分享祂為我們設立﹐要我們完全分享祂的體﹑血﹑靈和神性。
這些日子裡面﹐我花很多時間嬝版M學習﹐目的是多了解我的教會﹐和我們眾信徒的母親瑪利亞。這個又是另外一個奇妙的故事﹐充滿喜樂和驚奇。

請為我的家庭祈禱。我孩子們最初為我的決定生氣了很久。後來最小女兒的開始向我詢問﹐結果她和我一同領受了堅振(confirmation。註四) 。她是你所見最敬虔的孩子﹐而且和認真考慮一個宗教生活。她空閑時候最喜歡敬拜主。我最大的女兒最初參加天主教慕道班﹐但是離開。可是神並聖女貞德(Patty 是說她求聖女貞德為女兒向主禱告) 介入﹐女兒秋天決定再上慕道班。
為我女兒 Sarah 祈禱罷。我丈夫很仁慈。他坦然表示為我改信天主教而難過﹐但是他送了一些天主教藝術品裝飾家裡﹐又非常尊重我的決定。現在他也認真的考慮參加天主教慕道班﹐請為他祈禱。他叫 Richard。

這個大概是我見證的濃縮版本﹐我幸運的能夠在就近工作的地方參加彌撒﹐我很少缺席。每天我都走入聖堂﹐感到滿足和感恩﹐為神給我和我家如此奇妙的恩典而感謝祂。

我也求大家為我父母和弟弟禱告。他們當然為我改信天主教而不快。但是我父母很開明。我還要面對弟弟一些激烈的質問。
我祈求上主有一天他們和我同在彌撒裡面﹐一同領受主的體血﹐完全得到主。

主祝福你們。

Patty Patrick Bonds


註一﹕統計是每個彌撒最少十分鐘是用在讀聖經上面﹐講道約20分鐘。讀經必定包括一段舊約﹐一段新約書信﹐一段福音書﹐還加上一段詩篇。每段最少有五至六節﹐很清楚朗讀﹐要會眾可以聽見。要知道內容﹐可以買天主教出版的「聖道禮儀」。分甲﹑乙﹑丙三年﹐每年按教會年曆(Church calendar) 分將臨期﹑聖誕期﹑四旬(或預苦) 期﹑復活期﹑常年期一和二。
三年循環可以在主日彌撒讀完大部份的聖經(除家譜或者摩西五經裡面重複了的律法) 。網上的「聖道禮儀」可以參考﹕
http://www.vaticanradio.org/cinesebig5/liturday/Aadv_nat.html
按網上資料﹐今年二○○三年為乙年﹐以八月十日為例﹐是屬於常年期第十九主日。

註二﹕天主教對聖經尊重敬畏的態度是包含在禮儀裡面。讀經員上台讀聖經前﹐必須先向代表基督的“施恩桌” 躬身行禮。當讀福音書的時候﹐全體會眾站立做一次“福音前歡呼” ﹐神父會高舉寫上“福音” 兩個大字的聖經﹐讓會眾向福音表達歡呼。

註三﹕中文版天主教彌撒程序見 http://www.cathlinks.org/mass.htm

註四﹕天主教對基督教多數宗派的洗禮(信義會﹑浸信會﹑宣道會﹑聖公會﹑中華基督教會﹑五旬節會等等)是加以承認的﹐因此 Patty Patrick Bond 不需要再受浸﹐只需要行堅振禮﹐對人公開認信基督教信仰﹐就是尼西亞信經就可以。天主教卻不承認貴格會﹑救世軍的信徒身份(因為他們不行浸禮) 。


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